Waarom zou je Bitcoin moeten gebruiken?

Bitcoin is een relatief nieuwe vorm van valuta die net mainstream begint te worden, maar veel mensen begrijpen nog steeds niet waarom ze het zouden moeten gebruiken.

Waarom gebruik maken van Bitcoin? Hier zijn 10 goede redenen waarom het de moeite waard is dat je de tijd neemt om betrokken te raken in deze virtuele valuta.

Het is snel

Als je een cheque van een andere bank stort bij jouw bank, houdt de bank dat geld vaak meerdere dagen vast, omdat het er niet op kan vertrouwen dat het geld echt beschikbaar is. Evenzo kunnen internationale overschrijvingen relatief lang duren. Bitcoin transacties zijn in het algemeen echter veel sneller. Transacties kunnen onmiddellijk zijn als het “zero-confirmation” transacties zijn, wat betekent dat de handelaar het risico neemt van het aanvaarden van een transactie die nog niet is bevestigd door de blokketen. Of het duurt ongeveer 10 minuten als een handelaar de transactie wil laten bevestigen. Dat is veel sneller dan alle overschrijvingen tussen banken.

Het is goedkoop

Wat zeg je? Je creditcardtransacties zijn ook onmiddellijk? Nou, dat is waar. Maar je handelaar (en mogelijk jijzelf) betalen voor dat privilege. Sommige handelaren vragen een vergoeding voor pintransacties, omdat ze een ‘swipe fee’ betalen om ze uit te voeren. Transactiekosten voor Bitcoins zijn minimaal, of in sommige gevallen gratis.

Centrale overheden kunnen ze niet wegnemen

Weet je nog wat er gebeurd is in Cyprus maart 2013? De centrale bank wilde onverzekerde deposito’s terugnemen van groter dan $ 100.000 om te helpen zichzelf te herkapitaliseren, waardoor grote onrust ontstond onder de plaatselijke bevolking. Het bedrijf wilde oorspronkelijk een percentage van de deposito’s onder dit cijfer innemen, direct uit de spaartegoeden van families. Dat kan niet gebeuren met Bitcoin. Omdat de munt is gedecentraliseerd ben jij de eigenaar. Geen centrale autoriteit heeft er controle over, en dus kan een bank het niet van je afnemen. Voor degenen die steeds minder vertrouwen hebben in het traditionele banksysteem is dat een groot voordeel.

Er zijn geen terugboekingen

Zodra Bitcoins zijn verstuurd, zijn ze verdwenen. Een persoon die Bitcoins heeft gestuurd kan niet proberen om ze terug te halen zonder toestemming van de ontvanger. Dit maakt het moeilijk om de fraude die we vaak zien met creditcards te plegen, waarbij mensen een aankoop doen en vervolgens contact opnemen met de creditcardmaatschappij om een terugboeking te maken, en zo de transactie ongedaan maken.

Mensen kunnen je creditcardgegevens niet stelen

Dit is belangrijk. De meeste online aankopen worden tegenwoordig gedaan via creditcards, maar in de jaren ’20 en ’30, toen de eerste voorlopers van creditcards verschenen, was het internet nog niet bedacht. Creditcards zijn nooit bedoeld om online te gebruiken en ze zijn onveilig. Online formulieren vereisen dat je al je geheime informatie (het creditcardnummer, de vervaldatum en het CSV-nummer) invoert in een webformulier. Het is moeilijk om een minder veilige manier om online zaken te doen te bedenken. Dit is de reden waarom creditcardnummers steeds worden gestolen. Bij Bitcointransacties is het echter niet nodig eventuele geheime informatie op te geven. In plaats daarvan gebruiken ze twee sleutels: een publieke sleutel en een privé sleutel. Iedereen kan de publieke sleutel (dit is eigenlijk je Bitcoin-adres) zien, maar je persoonlijke sleutel is geheim. Wanneer je een Bitcoin stuurt ‘teken’ je de transactie door het combineren van je publieke en private sleutels, en het toepassen van een wiskundige formulier op deze combinatie. Dit zorgt voor een certificaat dat bewijst dat de transactie van jou afkomstig is. Zolang je niets doms doet, zoals het publiceren van je persoonlijke sleutel zodat deze voor iedereen te zien is ben je veilig.

Het is niet inflatoir

Het probleem met reguliere fiat valuta is dat regeringen er zoveel van kunnen drukken als ze willen, en dat doen ze vaak. Als er niet genoeg US dollars zijn om de nationale schuld te betalen, dan kan de Federal Reserve gewoon meer printen. Als de economie tegenzit kan de overheid het nieuw gecreëerde geld injecteren in de economie, door middel van een proces waarover veel geschreven is en dat bekend staat als kwantitatieve versoepeling. Dit zorgt ervoor dat de waarde van een munt afneemt. Als je plotseling het aantal dollars in omloop verdubbelt dan betekent dat dat er twee dollar is, waar er eerst maar één was. Iemand die een reep chocolade verkoopt voor een dollar zal de prijs moeten verdubbelen om de waarde hetzelfde te houden, want een dollar heeft plotseling slechts de helft van zijn waarde. Dit heet de inflatie, en het zorgt ervoor dat de prijzen van goederen en diensten stijgen. Inflatie is moeilijk te beheersen, en kan de koopkracht laten dalen. Bitcoin is ontworpen om een maximum aantal munten te hebben. Slechts 21 miljoen die ooit zullen worden gecreëerd onder de oorspronkelijke specificatie. Dit betekent dat hierna het aantal Bitcoins niet zal groeien, zodat inflatie geen probleem is. In feite is deflatie – waarbij de prijs van goederen en diensten daalt – meer waarschijnlijk in de Bitcoin wereld.

Het is zo privé als jij wil dat het is

Soms willen we niet dat mensen weten wat we hebben gekocht. Bitcoin is een relatief privé valuta. Aan de ene kant is het transparant – dankzij de blokketen weet iedereen hoeveel een bepaald Bitcoin adres bevat in transacties. Ze weten waar deze transacties vandaan komen en waarnaar ze zijn verzonden. Anderzijds, in tegenstelling tot conventionele bankrekeningen, weet niemand wie een bepaald Bitcoin adres heeft. Het is alsof je een doorzichtige plastic portemonnee hebt zonder zichtbare eigenaar. Iedereen kan naar binnen kijken, maar niemand weet wie het is. Echter, het is de moeite waard erop te wijzen dat mensen die onverstandig gebruik maken van Bitcoin (zoals altijd hetzelfde Bitcoin-adres gebruiken, of het combineren van munten uit verschillende adressen in een enkel adres) riskeren dat ze het makkelijker maken om ze online te identificeren.

Je hoeft niemand anders te vertrouwen

In een conventioneel banksysteem moet je op mensen vertrouwen dat ze goed met je geld omgaan. Je moet de bank vertrouwen, bijvoorbeeld. Je moet misschien de betalingsprocessor van een derde vertrouwen. Je zult vaak de handelaar moeten vertrouwen. Deze organisaties vragen om belangrijke, gevoelige stukjes informatie van jou. Omdat Bitcoin volledig gedecentraliseerd is, hoef je niemand te vertrouwen bij het gebruik ervan. Wanneer je een transactie verzendt is deze digitaal ondertekend, en veilig. Een onbekende mijner zal hem controleren, en vervolgens is de transactie voltooid. De handelaar hoeft niet eens weten wie je bent, tenzij je dat zo hebt geregeld.

Jij bent de eigenaar

Er is geen ander elektronisch cash-systeem waarbij je account niet het eigendom is van iemand anders. Neem PayPal, bijvoorbeeld: als het bedrijf besluit om wat voor reden dat je account is misbruikt, heeft het de macht om alle activa op de rekening te bevriezen, zonder overleg met jou. Het is dan aan jou om door hoepels te springen om dit ongedaan te maken, zodat je toegang hebt tot je fondsen. Met Bitcoin ben jij eigenaar van de private sleutel en de bijbehorende publieke sleutel die een Bitcoin-adres vormen. Niemand kan dat van je wegnemen (tenzij je hem zelf verliest, of host bij een web-based wallet dienst die hem verliest voor jou).

Je kunt je eigen geld creëren

Ondanks de geweldige vooruitgang in de printtechnologie voor thuis staan de meeste nationale regeringen tamelijk negatief tegenover het produceren van je eigen geld. Met Bitcoin wordt dit echter aangemoedigd. Je kunt natuurlijk Bitcoins kopen op de open markt, maar je kunt ze ook zelf mijnen als je genoeg rekenkracht hebt. Na het terugverdienen van je initiële investering in apparatuur en elektriciteit, is het mijnen van Bitcoins gewoon een geval van de machine aan laten staan en de software laten draaien. En wie laat er nou niet graag hun computer geld verdienen terwijl ze slapen?